知识产权是企业参与国际竞争的利器

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(广州知识产权律师网)

  世贸组织 《与贸易有关的知识产权协议》(TRIPS)是20世纪有关知识产权问题中最重要的协议之一,它是世贸组织调整知识产权的国际协议。15年来,TRIPS在促进知识产权的国际保护方面发挥了重要作用。但是随着全球化的深入,该协议在应对一些具体议题时也暴露了不足。在日前“TRIPS十五周年国际研讨会”上,世界知识产权组织经济和统计部顾问艾坦表示,知识产权的本质在于鼓励创新,通过提供保护智力活动的法律框架,确保权利人能够分享经济利益并致力于创新,从而促进经济发展。  

目前,知识产权是中国企业参与国际竞争的重要障碍之一,知识产权已成为中国从贸易大国跃升为贸易强国的瓶颈,同时也是对外贸易中产生磨擦的主要触发点。如前些年,国产DVD被诉侵犯外国知识产权案涉及金额达几十亿美元,美国一家公司诉国内某计算机芯片厂家侵权案涉案金额达3.5亿美元;从近期中美贸易纠纷来看,知识产权的保护仍是双方争论的焦点问题。  

对外贸易中知识产权纠纷数量激增、涉案金额巨大、各种贸易磨擦类型齐全、中方企业处于不利地位,已经成为中国贸易磨擦多发期的突出特征。“中国制造”在国际上有着“物美价廉”的声誉,中国货既对外商和国外消费者产生不可抗拒的吸引力,同时也引起国外同行的抵触情绪,导致国际贸易保护主义抬头。究其原因是与国内知识产权保护现状分不开的:一方面,国内企业自主知识产权产品少,持续开发能力低,使得欧美国家能够纷纷采用新的贸易壁垒来保护传统优势产业;另一方面,国内企业知识产权保护意识薄弱,突出表现在既对他人的知识产权尊重不够,也对自身知识产权保护不足等方面。  

最让人担忧的是,在国际贸易磨擦中,多数情况对中方并不利,国内企业在大多数情况下败诉或者要付出高额的许可费、和解费和代理费,有的还是换来一纸禁令。问题是,国内企业在面临国际贸易诉讼时,据理力争者少,消极回避者多,有的中小企业还为此被迫放弃在海外的市场。  

应该说,中国企业研发能力不强和自主知识产权不足,是长期积累形成的,不可能在一朝一夕内就能够完全改变。面对国内企业出口商品屡遭知识产权壁垒的窘境,既要增强紧迫感,又要怀有一颗平常心,做好打攻坚战和持久战的心理准备,千万不要因为急躁昌进而自乱阵脚。一方面,企业必须制定发展自主知识产权的长期规划和投入机制,面对日趋激烈的国际竞争切不可妄自菲薄,而应迎头赶上;另一方面,据理力争、勇于应对。面对国际贸易中的知识产权纷争,既要积攒与对手和解的筹码,又要警惕有人通过恶意诉讼进行市场分割,借机推行贸易壁垒,更要勇敢面对而不能消极回避。对于多数国内企业面临难以承受高额诉讼费用的窘况,可以借鉴国外经验,建立行业风险基金,以确保国内企业能够打得起官司。  

更主要的是,政府应该积极充当企业对外维权的“保护神”。现在,与国内企业出口商品发生贸易磨擦的国家大多是世贸组织成员国。WTO机制为政府参与解决贸易磨擦留下了足够的迂回空间。因此,政府在维护企业国际贸易竞争中的合法地位是大有作为的,更担负为企业排忧解难义不容辞的职责。而国内企业在产品遭受贸易壁垒的不法侵害时,除了企业自身要积极应对据理力争外,更要及时寻找政府资源的支持,以求最大限度地减少损失。

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